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以太坊选择最差一天实施“缪尔冰川”升级?

根据以太坊开发团队此前发布的公告,“缪尔冰川”(Muir Glacier)硬分叉计划在区块高度9200000进行,虽然具体日期可能会因时间段和时区而有所变化,但是基本上就是在2020年1月1日左右了。
 
都是难度炸弹惹的祸
以太坊区块难度开始于2016年11月开始增长,从那时开始,开发人员就一直被迫进行硬分叉以保持网络正常运行,直到过渡到权益证明算法为止。在12月8日实施的伊斯坦布尔升级前期准备中,以太坊团队再次决定推迟引爆所谓的“难度炸弹”。
 
事实上,引爆难度炸弹爆发将让以太坊区块链每天产生的数据区块变得越来越少,网络上的交易费用会缓慢上涨,因此从长远来看,去中心化应用程序的使用成本将会逐渐变高。因此,以太坊开发团队提出了一个所谓“谬尔冰川”的硬分叉解决方案,旨在再次延迟难度炸弹。如果硬分叉顺利实施,将会把难度炸弹冻结,直到400万个新区块再被开采出来,这意味着以太坊至少未来几年内不会受到难度炸弹的威胁。
 

 
在过去的一段时间里,以太坊开发人员一直在审慎地向以太坊引入了难度炸弹,这是一种将新区块生成过程变得更加复杂的机制,同样有助于让现行的工作量证明网络转移到权益证明网络上。按照最初的计划,以太坊难度炸弹应该在Casper新算法准备投产之后爆炸,这样将会让网络进入到所谓“冰河时代”,在这个过渡阶段,以太坊挖矿将变得非常困难且无利可图。从理论上来说,这个策略会迫使矿工“不得不”迁移到新的区块链,而不是继续坚守在旧链上。但这也会引发另外一个新问题,下面让金色财经继续和大家一起来探讨。
 
如果难度上升导致矿工放弃挖矿,对以太坊有好处吗?
随着挖矿难度越来越高,以太坊的价格已经下跌到了令人沮丧的地步,一度从接近 200 美元的水平下跌到了现在 130 美元左右。虽然以太坊当前价格出现了小幅复苏,但社区普遍认为无法阻止更大规模的下滑趋势。当然,也有人较为乐观的看待这件事,一旦交易所成功进行了升级,最终将同步并加入到正确版本的协议。
 
但问题是,由于权益证明机制开发的速度过慢,导致以太坊2.0升级一直被延期,而在此期间,难度炸弹已经爆炸了好几次,导致以太坊团队不得不进行硬分叉,以免矿工离开对网络稳定性构成威胁。以太坊联合创始人维塔利克·布特林(Vitalik Buterin)此前曾预测,以太坊网络可能会在2021年崩溃,因为如果难度炸弹真的“袭击”以太坊的话,整个网络就会被冻结。另一方面,尽管以太坊项目中的事件和标志性工作的开发速度比预期的要快,但权益证明网络过渡却始终未能如期完成。
 
如果网络难度的增长趋势保持不变,可能会导致矿工撤离网络,引发网络可扩展能力下降,甚至导致网络崩溃。
 
这次,时间选择可能有点操之过急了
为什么选择在 2020 新年伊始实施“谬尔冰川”硬分叉升级,原因目前尚不明确,但以太坊社区有人怀疑开发人员可能在几周前的“伊斯坦布尔”硬分叉升级的时候忘记了分散难度这件事。尽管本次调整的内容相对较小,但是在新年庆祝活动完成之后,各家交易所员工和节点操作员还要升级客户端,貌似有点不太人道。
 
Blockstream首席战略官缪永权(Samson Mow)也在推特上暗讽以太坊:
 
“好高兴!大家可以在元旦这天准备以太坊硬分叉。”
 
更重要的是,如果“谬尔冰川”硬分叉的时候出问题,那么对以太坊来说新年第一天无疑会是最黑暗的一天。事实上,在加密货币市场里,1月1日通常是相对不活跃的一天,因此几乎没有区块链项目方会选择在这一天更新节点,毕竟没有客户会把升级客户端这件事放在自己的新年决议列表里。
 
根据Ethernodes的信息显示,目前大约有72%的节点已经为本次“谬尔冰川”硬分叉做好了更新准备,但是仍然大约28%的用户可能会慢慢调整自己的协议。另一方面,上次“伊斯坦布尔”遗漏调整难度炸弹这件事,也让社区觉得以太坊开发团队在网络治理方面做的并不好。
 
今年年初,前以太坊客户端Parity开发人员Afri Schoedon提出一个新建议:彻底放弃难度炸弹,并且从以太坊协议中删除该机制,这样就不用每次都延迟了。但是,并非所有人都同意彻底删除难度炸弹这种观点,因为完全删除难度炸弹将导致以太坊网络升级实施频率下降,这样一来,矿工就没有动力去更新自己的软件和设备了,并会导致网络速度大大减慢。不仅如此,完全删除难度炸弹还将加大以太坊区块链顺利更新过渡到权益证明算法的风险。
 
或许,所有问题都能在2020年的第一天找到答案。

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